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Poux et lentes : comment en venir à bout ?

Info & Savoir

Ce petit parasite engendre bien des soucis de propreté, d’hygiène, de linge, sans oublier la peur de la contagion et l’état psychologique de votre enfant. Voici comment prendre vite les mesures adéquates.

Le pou (ou pédiculose) adore vivre près de la chaleur de la peau qui lui fournit sa nourriture. Il pique le scalp pour en prélever un peu de sang et s’agrippe aux cheveux par ses pattes. Sa durée de vie est d’environ un mois et il n’arrive pas à survivre s’il est chassé de cet abri qui lui convient.

 

Cela lui plaît tellement d’ailleurs qu’il s’y reproduit. Or, une femelle est capable de pondre au cours de sa vie une centaine d’œufs, les fameuses lentes, qui sont fixées à la base du cheveu par une sorte de matière collante. Il faut entre une semaine et 10 jours pour que les œufs éclosent.

 


 

Poux : les symptômes

Ils sont bien connus : démangeaisons du cuir chevelu, l’enfant a tendance à se gratter et en examinant le scalp, on parvient rapidement à voir ces petits insectes. Le pou de tête est fréquent les écoles. La présence de ce petit parasite se répand rapidement et les enfants se grattent volontiers la tête pour soulager le gratouillement.

 

Le pou est un insecte qui ne vole pas et ne saute pas. La contamination se fait par contact entre chevelures. Il n’est donc pas rare qu’un enfant contamine ses frères et sœurs, ses parents ou ses amis.


Le pou et l’hygiène
Le pou n’a aucun rapport avec une mauvaise hygiène, car n’importe quel enfant est susceptible d’en attraper à partir du moment où il est dans une collectivité. Les adultes ne sont pas à l’abri, même si la contamination est beaucoup plus rare, mais la promiscuité aussi. Qu’on le sache donc, le parasite ne vient pas se nicher particulièrement dans des cheveux sales.


Pour vérifier que les poux sont présents, il faut examiner la chevelure. Ils sont de couleur brune ou grise et pas toujours faciles de les identifier. L’idéal est de mouiller les cheveux et d’utiliser un peigne spécial poux (à dents très serrées) pour les démêler au-dessus du lavabo. Si des poux sont présents, on pourra les voir sur le peigne et ils tomberont sur la surface blanche. Sinon, on risque de les confondre à première vue avec des pellicules.

 

Poux : des traitements plutôt efficaces
Des produits spécifiques existent qui tuent les poux. On peut aussi les détacher avec un peigne à poux sur cheveux mouillés. Il est plus difficile de se débarrasser des lentes, là encore mieux vaut utiliser un produit, plus un peigne à poux trempé dans du vinaigre.


Traitement anti-poux : les insecticides
Les produits existant sont souvent à base de pyréthrine ou de malathion. Attention, ils n’ont aucune action préventive, ils sont là pour tuer des poux présents. En matière de formulation, on trouve des shampooings, des lotions, des sprays. Le produit (par exemple à base de pyrétrhine) doit être appliqué pendant une quinzaine de minutes minimum et un peu plus longtemps si possible (jusqu’à une heure maximum).

 

Bien rincer ensuite et éliminer les poux morts en peignant avec soin. Repeigner tous les matins pour continuer à les éliminer s’il y a lieu. Au bout d’une semaine, il faut bien vérifier qu’il n’y a plus de poux vivants sur le peigne.


Si cela ne fonctionne pas, on passe alors au malathion (l’important étant de changer de molécule), mais l’application doit avec ce produit durer une dizaine d’heures et l’odeur est assez désagréable. Aujourd’hui il existe des produits tels que « Para Plus » qui combinent les deux substances.

 

Traitement anti-poux : la diméticone

Ce produit est assez récent, il est commercialisé en pharmacie depuis quatre ans. Le but étant d’étouffer le pou et de le laisser sans oxygène, il forme un film autour du pou, l’emprisonnant et le faisant mourir. L’application se fait sur cheveux secs pendant au minimum 8 heures, on peut ensuite de rincer les cheveux. Une seconde application est faite une semaine après. Il est assez efficace et moins toxique que les insecticides classiques.

 

Les laboratoires doivent tester de nouveaux produits, car les parasites comme d’autres insectes parviennent à s’adapter à certaines molécules qui deviennent inefficaces dans le temps.

 

Traitement anti-poux : le peigne à poux

Utiliser uniquement le peigne sans aucun produit permet rarement d’éliminer rapidement et efficacement les poux, du moins en totalité.

 

Traitement anti-poux : le peigne électrique

Ce peigne coûte environ 30 euros et les résultats sont assez bons à condition de peigner les cheveux chaque jour mèche à mèche pendant deux semaines. On l’aura compris, il ne s’agit pas d’une solution très pratique.

 

Traitement anti-poux : les remèdes maison

L’huile essentielle de lavande est couramment utilisée, ainsi que le cèdre, le benjoin ou l’origan. L’objectif est souvent d’éviter des produits considérés comme toxiques. Il est donc assez courant d’appliquer des décoctions maison sur les cheveux. Certains mélangent argile et huile, deux éléments qui n’abiment pas le cheveu, voire d’autres substances plus ou moins originales (comme la mayonnaise !), et laissent agir sous un film alimentaire plusieurs heures.

 

Traitement anti-poux : bon à savoir
Aucun des traitements énumérés n’est efficace à 100%. Il faut donc changer de méthode si cela ne marche pas. Il est d’ailleurs possible qu’une nouvelle contamination ait eu lieu après le traitement.

 

Traitement anti-poux : les effets secondaires

Des irritations cutanées sont possibles avec les insecticides, il faut faire attention à ne pas mettre de produit dans les yeux. Il s’agit bien évidemment de produits toxiques qu’il convient de manier avec précaution et qui ne doivent pas rester à la portée de jeunes enfants.


Poux : une question de prévention
La prévention principale consiste en fait en des précautions permettant d’éviter la contagion. L’entourage doit donc être protégé grâce à des choses simples :
- changement du linge de lit,
- peigne spécifique à chacun,
- serviette de toilette spécifique,
- pas de partage de bonnet ou autre accessoire pour les cheveux,
- bonnet obligatoire pour la piscine.

 

Les textiles doivent être lavés à 60°. Si cela n’est pas possible, emballer le tout dans des sacs plastiques fermés pour faire mourir les poux (ou mettre les sacs une journée au congélateur). Les poux apprécient les cheveux longs, et le traitement est évidemment plus délicat, mieux vaut donc les attacher lorsque l’enfant va à l’école.

 

Lorsqu’un traitement est fait sur un enfant, il est très important de bien vérifier une dizaine de jours après qu’il est efficace et que les œufs n’ont pas occasionné de nouvelles naissances. Il faut aussi vérifier toute contagion sur l’entourage proche. En agissant immédiatement, le problème peut être cependant vite résolu !

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