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Comment reconnaitre un enfant surdoué ?

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A la fois flatteur et ennuyeux, avoir un enfant surdoué n'est pas toujours une sinécure. Bien plus facile d'élever un enfant qui est dans la norme et qui s'en sort correctement. Dès que les enfants sont décrits comme « hors normes » par leurs professeurs ou instituteurs en particulier, il va falloir s'adapter à ce nouvel état de choses. Pas si simple...

Le terme le plus utilisé aujourd'hui est plutôt précoce que surdoué, ce qui remet les choses un peu en équilibre vis-à-vis des autres.

 



La définition de cette précocité est bien entendu le fait que l'enfant est en avance d'une, voire de plusieurs années par rapport aux enfants du même âge que lui. Un des premiers signes est que la plupart ont envie d'apprendre à lire avant l'école et parviennent en général à le faire avant même d'avoir commencé le CP.

En fait, tous les enfants sont en phase d'apprentissage, les adultes aussi d'ailleurs, mais les enfants précoces ont des capacités exceptionnelles en ce domaine et font preuve d'un degré de concentration supérieur à la moyenne. Ils s'intéressent à des questions qui ne « sont pas de leur âge ».

Les interrogations d'ordre philosophique, voire existentiel les taraudent déjà. Ils disposent généralement d'un excellent vocabulaire, qu'ils utilisent à bon escient. Ils aiment apprendre, leur curiosité est insatiable, ce qui conduit parfois à un certain isolement car leurs préoccupations ne correspondent pas à celles de leurs petits camarades. Les pourquoi et comment n'ont pas fini de fuser sur l'existence de Dieu, l'origine de l'univers, les dernières élections ou les erreurs judiciaires. Ce genre de dialogue les conduit à s'éloigner de leurs petits copains pour aller vers des personnes plus âgées.

D'un autre côté, leur développement physique et affectif ne suit pas cette accélération. Ce qui évidemment crée un décalage difficile à gérer pour les parents notamment. Ceux-ci doivent avoir un discours d'adultes dans certains domaines intellectuels alors que le reste est tout à fait normal, c'est-à-dire enfantin.

En effet, les enfants surdoués n'ont pas toujours des parents qui ont présenté des qualités exceptionnelles à l'école, du moins du même type que ceux de leur enfant. Pourtant, si un des parents ou les deux sont surdoués, il n'est pas surprenant de voir leurs enfants présenter les mêmes caractéristiques. De même, le cas peut concerner une fratrie ou un seul enfant parmi d'autres frères et soeurs. Il faut vérifier avec un test de QI. Il y a évidemment une forte suspicion sur une transmission génétique, ce qui semble logique.

Le premier souci est que chaque enfant reste un cas à part. D'où la difficulté à trouver un environnement qui leur convienne en globalité au niveau scolaire.

Quelques critères sont pourtant communs à tous :

Un QI supérieur à 125,

Ce sont des bébés éveillés qui apprennent rapidement à marcher et à parler,

Une immense envie de lire très tôt et la capacité à le faire,

Une ultra-sensibilité, qu'il faut surveiller car elle peut aboutir à des comportements anxieux, voire dépressifs.

Comme c'est l'intellect qui est précoce et non le reste, les enfants surdoués peuvent écrire de façon tout à fait maladroite ou être nul en dessin. On passe quasiment tous les jours d'un extrême à l'autre.

Il s'agit d'un isolement quasi naturel, et en tous les cas logique. En effet, comme l'enfant a des préoccupations qui ne sont souvent pas en phase avec ces petits camarades, il a parfois tendance à s'ennuyer avec eux et donc à se tourner vers d'autres occupations. Il peut aussi arriver que ce soit les autres enfants qui rejettent celui qui en sait trop, ou qui risque de devenir le chouchou du prof. Le syndrome du « premier de la classe ». Mais il faut bien insister sur le fait qu'il ne s'agit nullement d'une règle. Certains enfants sont parfaitement intégrés alors que d'autres ont des difficultés.

Il n'y a aucune immaturité, mais simplement un décalage entre les capacités intellectuelles de l'enfant et son comportement affectif qui reste tout à fait dans les normes de son âge réel. Le problème est plus pour les parents qui doivent sans arrêt jongler entre les questions métaphysiques et le petit câlin du soir.

Globalement, jusqu'au brevet, les enfants surdoués se « baladent » dans le sens où l'enseignement qui leur est donné leur semble facile. Parfois même, il leur arrive de s'ennuyer car intuitivement, ils ont déjà saisi ce que leur professeur est en train d'expliquer. Il ne faut pas hésiter à leur faire sauter une classe. C'est souvent au niveau du lycée que les choses se compliquent car à ce stade, il ne suffit pas simplement de travailler de manière intuitive, mais de suivre un cadre imposé par le système scolaire en vue du baccalauréat. Parfois cette adaptation ne se fait pas, et l'on voit alors une majorité de ces enfants devenir moyens, voire mauvais élèves. Dans ce dernier cas, il va falloir prendre des mesures spécifiques et tenter de les rapprocher d'autres enfants qui sont dans le même cas. De nombreuses associations se sont aujourd'hui créées qui proposent ce style de service. Ceci est important, car il est très difficile pour eux qui ont toujours eu de grandes facilités de se retrouver soudainement en queue de peloton.

Enfant surdoué ou pas, il ne faut pas oublier le premier mot au profit du second. Et ne surtout pas baisser les bras au cas où il commence à y avoir des problèmes. Etant donné la fragilité de ces enfants, et les échecs, que certains subissent que ce soit dans le domaine professionnel ou personnel, il est important de se faire aider par un psychologue ou les différentes associations lorsque le besoin s'en fait sentir.

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