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Assumer d'aimer un homme plus jeune

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Les « cougars » ont le vent en poupe. Les exemples de célébrités féminines sortant au bras de jeunes éphèbes commencent à devenir habituels. Est-ce un pas en avant pour l'acceptation de l'égalité des femmes ? Force est de constater que cette situation n'est pas toujours facile à gérer....

En France, des femmes ont déjà montré la voie qu'il s'agisse d'artistes comme Marguerite Yourcenar et Edith Piaf, ou plus proche de nous, Alice Dona qui forme un couple depuis bien longtemps avec Laurent Boyer.

 


 

Les exemples sont en fait plus fréquents que l'on ne pense : Claire Chazal et Madonna ne sont plus vraiment des exceptions. C'est pourtant la flamboyance du cinéma américain qui met en avant le phénomène. L'actrice Demi Moore ne cesse de mettre en scène son couple avec le jeune et beau Ashton Kutchner, usant et abusant de Twitter.

Cougar ?
Au-delà de ces images de magazines, il est exact que les cougars se multiplient, même si cela est plus courant aux Etats-Unis qu'en France. Le mot « cougar » n'est d'ailleurs peut-être pas le mieux choisi, car ce félin est un animal plutôt solitaire qui ne fréquente son partenaire que pour s'accoupler. Gageons que c'est un homme qui a trouvé cette définition ! Le fait est que l'animal lui est plutôt en voie de disparition, tandis que la « cougar » humaine tend à se multiplier !

Si nous vivions dans un monde égalitaire, la question ne se poserait même pas. En effet, il y a bien longtemps que les hommes épousent des femmes plus jeunes, avec lesquelles ils ont des enfants, y compris jusqu'à un âge très avancé. Cette éventualité est toujours possible, Charlie Chaplin et Yves Montand ont montré la voie. Rien d'extraordinaire à ce que les femmes adoptent un comportement identique après tout. Sauf que... Il n'en va pas de même. La première différence évidente et naturelle, du moins aujourd'hui, est que les femmes ne font pas des enfants ad vitam aeternam. Ce qui peut déjà poser une première question quant à l'envie de l'homme plus jeune d'avoir lui aussi des enfants s'il n'en a pas encore.

Au-delà de cette question, déjà importante et pas toujours facile à résoudre, il n'y a en effet pas d'autre raison logique argumentée selon laquelle une femme ne peut séduire et vivre avec un partenaire plus jeune, voire beaucoup plus jeune. Pour l'instant, l'INSEE avance des chiffres modestes sur le phénomène en France : si la conjointe est plus âgée dans un peu plus de 20% des unions, la plupart du temps cela ne porte que sur des écarts d'âge peu importants, voire minimes.

 

Lorsque l'on passe au pourcentage d'unions avec au moins 8 ans d'écart, cela concerne un peu plus de 1% des couples où la femme est plus âgée, et 3% dans le cas contraire. Il est probable que les deux taux vont avoir tendance à se rapprocher dans le temps. Les couples avec une différence d'âge prononcée sont donc loin d'être majoritaires en termes statistiques.

Mais c'est dans l'approche de l'acceptation sociologique ainsi que dans le ressenti psychologique que les différences se font sentir.

Pour pouvoir mieux parler de ces cougars, il convient d'évoquer les poncifs que nous avons toutes entendus, et que nous colportons même parfois. Lorsqu'il s'agit d'un homme plus âgé, les termes sont assez durs : « crise de la cinquantaine, andropause, démon de midi, vieux beau... » sont régulièrement dans la bouche de celles qui voient partir avec effarement leur compagnon pour se réfugier dans les bras d'une « bimbo », pour utiliser un terme relativement doux. En effet, si le phénomène des hommes âgés, plutôt riches ou célèbre, épousant de jeunes femmes n'est pas récent, il n'est pas non plus très bien accepté par les femmes.

Tout comme les hommes ont un peu de mal à imaginer leur femme s'en aller pour se faire câliner par des bras plus jeunes. Cela remet en cause effectivement leur âge, mais aussi leur virilité. La plupart d'entre eux préfère d'ailleurs ne même pas envisager l'éventualité de cette situation. Si l'on aborde à présent cette question de l'autre côté : l'homme qui prend une femme beaucoup plus jeune est bien accueilli par ses copains. Parfois envié, mais le plus souvent respecté dans son choix, cela ne pose pas de problème philosophique sauf dans le cas de soirées entre couples où les écarts d'âge ne sont pas toujours faciles à concilier. Les réactions des copines vis-à-vis de celle qui fait le choix d'un homme très jeune sont identiques. Un peu d'envie face au beau gosse, mais sans que cela ne vienne bouleverser leur couple ou leur destin.

A vrai dire, dans les deux cas, là encore, ce sont surtout les enfants qui ont du mal à accepter une situation de ce type, car l'image du père et de la mère se trouve soudainement brouillée en termes de génération.

Les hommes et femmes sont donc très semblables dans leur réaction sur le sujet. Pourtant les femmes ont beaucoup plus de difficultés à assumer leur choix. Pourquoi ?

L'argent

La « bimbo » est supposée être intéressée et vouloir profiter de l'argent de son « vieux » et souvent plus riche mari. Dans le cas inverse, cela est également le cas. En effet, une femme de 40 ou 50 ans a la plupart du temps déjà une vie derrière elle qui lui a permis d'accéder à un certain niveau de vie. Au début des liaisons de Madonna ou Demi Moore, les sous-entendus ont été clairs quant à leurs compagnons, qui tentaient par ce moyen d'accéder plus vite à une notoriété.

 

Etre accusée d'être en compagnie d'un homme intéressé, en bref de se « faire avoir » est la première réaction contre laquelle il faut lutter pour l'évacuer afin d'aller plus loin. En effet, donner l'image d'une femme qui n'est aimée que par rapport à son statut ou sa fortune est particulièrement désobligeant. Il faut donc surmonter cette accusation, et être convaincue qu'elle est fausse avant d'aller plus loin, du moins si l'amour est présent. Car il s'agit parfois simplement d'une relation agréable, sans plus.

La grossesse

Autre point à régler lorsque l'on s'engage dans une relation avec un homme plus jeune qui n'a pas encore d'enfant : il convient d'envisager le fait qu'il en souhaitera peut-être. Mais dans ce cas, mieux vaut être prête à assumer rapidement une grossesse, car Dame Nature n'est pas toujours en mesure de répondre à la demande. Si cette éventualité n'est pas envisageable, il convient alors de parler à un moment ou à un autre du fait qu'aucun enfant ne viendra s'ajouter au couple, ou qu'une adoption pourra être envisagée... La question doit être réglée si le couple veut durer.

Les enfants

La femme plus âgée a déjà souvent des enfants, qui réagissent quasiment toujours mal dans un premier temps à voir leur mère s'enticher d'un homme qui est plus proche d'eux en âge que de leur maman. Un phénomène tout à fait normal et qu'il faut accepter, même si cela ne signifie pas céder. Plusieurs images viennent en effet se réveiller dans ce cas : le problème du père, qui peut soudain être considéré comme une victime, le souci du sexe et de l'OEdipe en particulier chez les garçons, qui imaginent leur mère faire l'amour avec un de leurs copains, pour ne pas évoquer l'image de l'inceste.

La plupart du temps, les adolescents et jeunes adultes sont gênés par cette situation, ce qui influence bien entendu la mère et rend la situation du couple plus difficile ; la sérénité étant impossible une fois que les enfants sont aux alentours. Savoir ne pas imposer son nouveau partenaire est une possibilité qui donne le temps à chacun de se faire à cette situation. Les mois et les années prouveront en effet que la relation est profonde et durable, et de ce fait acceptable par tous.

Les femmes qui témoignent de leur vie auprès d'un homme plus jeune sont en général très heureuses. Du moins jusqu'à un certain âge où cela se gâte, car leur image d'elle-même se détériore. Ce n'est en effet pas un hasard si le phénomène des cougars devient apparent à notre époque où les femmes sont toujours belles et jolies, y compris après cinquante ans. L'aspect esthétique du couple joue un rôle important pour notre sexe.

Pourtant, les effets de la ménopause se manifestent forcément un jour ou l'autre. Pour certaines, rien de tragique. Mais pour d'autres, la majorité, cela se manifeste par des transformations évidentes. Des changements qui ne sautent pas aux yeux des hommes à vrai dire, mais qui concentrent toute notre attention lors de la rencontre avec un miroir ou l'épreuve de la photo.

Il n'y a pas que les premières rides charmantes au coin des yeux, il y a aussi celles que l'on n'aime pas. L'ovale du visage se brouille, les kilos ont tendance à s'installer plus facilement, les bras à se relâcher... Inutile de faire un tableau complet que les plus de cinquante ans connaissent déjà. C'est donc le moment où le couple risque de sombrer, non pas de la faute du partenaire plus jeune, mais aussi et surtout de par l'attitude de la femme qui voit son image se transformer, se détériorer et des complexes nouveaux apparaître.

Une nouvelle image se forme, plutôt mauvaise, qui provoque un malaise chez la femme, un manque de confiance en elle qui peut venir complètement miner la relation. C'est le moment où les femmes commencent à consulter en médecine ou en chirurgie esthétique, où elles doivent accomplir de nouveaux efforts pour continuer à se trouver séduisantes à leurs propres yeux. Un passage obligé le temps d'assumer une nouvelle étape de la vie et de remettre un peu d'ordre dans leur tête. Sauf qu'il arrive parfois que la situation soit vécue de façon trop cruelle pour que le couple surmonte cette épreuve...

Il faut bien l'avouer, la cougar est la plupart du temps une femme accomplie qui a su travailler sur son image et se connaît en profondeur. Entamer une relation avec un homme plus jeune est rarement préméditée d'après les témoignages. Le couple se crée de façon fortuite, comme pour la plupart des aventures amoureuses. Il n'y aucunement préméditation ou volonté de se faire remarquer.

A vrai dire, la situation n'est pas vraiment souhaitée a priori, car elle pose en effet les questions évoquées précédemment, des soucis qui ne se posent pas lorsque le couple est de la même génération. Toutes les femmes se posent donc des questions dès que leur aventure avec un homme plus jeune se transforme en amour. Des questions auxquelles il convient de répondre, afin de pouvoir assumer la situation en toute sérénité.

On imagine bien qu'une Claire Chazal a pensé à l'impact de sa relation avec Arnaud Lemaire, sans pour autant la remettre en cause aucunement. Vingt ans d'écart, la journaliste la plus connue de France, extrêmement cultivée avec un jeune homme inconnu, mannequin de surcroît au moment où elle l'a rencontré. Personne n'a pourtant traité cet homme de « bimbo » ou de « gigolo » ! Si les premières photos de leur couple ont pu surprendre, tout le monde s'y est rapidement fait, reconnaissant que Claire Chazal en tant que femme a bien le droit de choisir le compagnon de son choix. Cela a aussi été interprété comme une certaine « vengeance » des femmes par rapport aux hommes, un symbole de la nouvelle égalité possible entre sexes.

Ce type de couples parvient à fonctionner de façon parfaitement équilibrée et heureuse. Pourtant, la plupart des femmes plus anonymes ont en tête la séparation possible une fois l'âge plus visible. Contrairement aux hommes qui projettent plutôt une séparation due à la mort lorsqu'ils sont plus âgés, les femmes pensent être abandonnées par rapport à une question physique de vieillissement.

Ce complexe d'infériorité évident tend à provoquer de grands moments de doute chez certaines femmes ayant un compagnon plus jeune, doutes souvent mal vécus par ce dernier qui ne comprend pas cette attitude. Il s'agit en effet d'une projection de ses propres peurs sur le partenaire, le poussant implicitement à penser que cette relation est à durée limitée. Mais les femmes ne sont pas des denrées alimentaires dont la péremption est inscrite par avance. Les cougars se lancent donc la plupart du temps dans l'aventure sans arrière-pensée, ni prévision pessimiste de l'avenir.

Après tout, un couple sur deux ou presque finit par se séparer. Si les études ne sont pas encore faites, gageons que la durée de vie de ces couples où la femme est l'aînée ne sera pas plus courte que la moyenne. Une bonne confiance en soi permet en effet d'aller de l'avant en étant heureuse de ce qui se passe. Et il est vrai que nous sommes plus à même de profiter de la vie et des heureux moments à 40 ans qu'à 20. Cette prise de conscience du bonheur qu'il faut saisir constitue en réalité un gage de longévité de la relation.

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