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Anna Maria Papini : «Les peptides au service de la santé»

Info & Savoir

Anna Maria Papini est professeure des universités à l'UFR sciences et techniques de l'UCP et membre du laboratoire de chimie biologique. Grâce à ses travaux, on utilise désormais les peptides pour contrer de nombreuses maladies.

En bonne chercheuse, Anna Maria Papini dépasse les frontières. Les frontières entre les pays d’abord, elle nous dit avec son bel accent italien qu’elle est toujours en « vadrouille » entre l’université de Cergy-Pontoise et celle de Florence, et les nombreux colloques aux États-Unis ou en Europe.

 

Anna Maria Papini se joue aussi des frontières entre la biologie et la chimie, depuis sa thèse, elle s’intéresse à la chimie des peptides. Les peptides sont des chaînes d’acides aminés contenues dans les protéines, plus connus quand ils portent le nom d’insuline ou de collagène…

 

Elle s’épanouit dans ce domaine émergent et innovant de la recherche. « Dans les années 80, j’ai commencé à me pencher sur ces problématiques en réalisant un doctorat en collaborant avec les chercheurs à la pointe, au Canada, en Allemagne et en Italie ».

 



Anna Maria Papini : de nombreuses explorations
Très tôt, Anna Maria Papini comprend que le réseau à l’international va l’aider à développer ses travaux. Professeure à l’université de Florence dès 1990, elle multiplie les partenariats et notamment avec ses collègues de Cergy-Pontoise. « En 2008, je me suis installée à Cergy-Pontoise pour développer la plateforme technologique PepLab qui réunit une vingtaine de chercheurs français et italiens ».

 

L’équipe d’Anna Maria Papini montre alors l’efficacité de peptides pour traiter la sclérose en plaques, l’arthrite rhumatoïde et pour diagnostiquer des tumeurs cancéreuses. D’autres pistes sont explorées, les chercheurs travaillent notamment sur l’autisme (syndrome de Rett) et sur les maladies auto-immunes (lupus). L’agence nationale de la recherche soutient son travail en lui décernant une chaire d’excellence en 2009, qui lui donne les moyens d’approfondir ses recherches.


Parallèlement à ses activités au sein du laboratoire de chimie biologique, Anna Maria Papini tient à enseigner la chimie des peptides aux étudiants de master. « Au départ, ils me regardaient avec des yeux ronds, aujourd’hui ils s’intéressent à cette discipline car ils perçoivent les nombreuses applications des peptides ». L’analyse des peptides ne sert pas seulement dans le domaine de la santé, elle aide également à restaurer les œuvres d’art. Dans le cadre du LabEx Patrima, les chercheurs ont réussi à caractériser les molécules de la peinture utilisée par les grands maîtres exposés à Florence et au Louvre.


Recherche : un investissement pour l’avenir

L'université de Cergy-Pontoise développe une recherche pluridisciplinaire et transdisciplinaire : des sciences humaines et sociales aux sciences et techniques. Les travaux des 22 laboratoires de l'université portent sur un grand nombre de domaines répartis en grands pôles : étude des matériaux et sciences expérimentales ; analyse, modélisation et management de systèmes complexes ; technologies de l'intelligence embarquée ; transferts culturels et transmission des savoirs ; droit et sciences politiques.


L'université de Cergy-Pontoise en chiffres
. 22 laboratoires dont 8 unités mixtes avec le CNRS
. 500 chercheurs
. 400 doctorants - 50 thèses soutenues chaque année
. 3 écoles doctorales
. 60 à 80 professeurs invités chaque année dans le cadre de l'Institut d’Études Avancées (IEA)
. Plus de 40 millions d'euros dédiés à la recherche dont 4 millions en ressources propres

 

Plus d’infos sur www.u-cergy.fr

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